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懒惰是万恶之源  

2008-09-14 00:00:00|  分类: 散文随笔 |  标签: |举报 |字号 订阅

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懒惰是万恶之源
——从一封家书说起

作者/刘植荣
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我在编译《美国总统家书精选50封》(本书英汉对照,现已出版,陆续在各大书店和网上书店上架)时,特意收录了美国第十六任总统林肯1848年写给弟弟的一封家书,林肯规劝弟弟约翰·约翰斯顿——其实他不是林肯的胞弟或同父异母、同母异父弟弟,林肯生母南希·汉克斯1818年去世后,父亲于1819年娶了寡妇莎拉·布什·约翰斯顿,约翰·约翰斯顿是林肯的继母莎拉与前夫所生的孩子——改掉游手好闲的恶习。林肯对弟弟说,如果他能通过劳动挣得一元钱,他就会从林肯那里得到额外一元钱作为奖励,真是苦心孤诣,让人看了无不深受感动。下面是这封信的原文译文:

 

“亲爱的约翰斯顿:

 

“你向我借80元钱,我想,目前最好还是不借给你。你过去经常向我借钱,每次给你钱后,你就说:‘现在,我们的生活会好起来了。’可没过多久,你又陷入了同样的困境。之所以总这样,是因为你行为上有过失。我想,我知道你错在哪里。你并不懒,但你确实游手好闲。我想,自从我认识你后,你恐怕没有好好干过一天活。虽然你并不好逸恶劳,但你毕竟不想做工,因为你认为做工得不到很多好处。这种无所事事消磨时光的恶习,就是你目前困境的原因;你应该戒掉这个恶习,这不但对你自己非常重要,而且对你孩子更为重要。只所以说对你孩子更为重要,是因为他们的人生道路比你长,绝对不能让他们接触游手好闲的恶习。从善如登,从恶如崩;染上恶习易,改掉恶习难。

 

“你现在需要现钱,我的建议是,你应该去工作,去为愿意给你劳动报酬的人‘拼命’工作。让父亲(指托马斯·林肯,1778—1851,亚伯拉罕·林肯的父亲,约翰·约翰斯顿的继父)和你的孩子们料理家里的事务——耕种、收割;你去找份儿最赚钱的差事干,或用做工来低债。为了确保你的工作有好的回报,我现在就答应你,从今天起到明年5月1日,你通过劳动每挣一元钱,不管是现金还是低债,我就会额外再给你一元。也就是说,如果你每月挣10元,你还能从我这里再得到10元,这样,你每月的收入就是20元。我说这话的意思,并不是让你撇家舍业去圣路易斯(位于密苏里州),或到加利福尼亚的铅矿或金矿找工作,我的意思是,你可以在家乡卡尔斯县(位于伊利诺斯州)附近找个工资高的活干。如果你现在就照此去做,很快就能还清债务;更重要的是,你从此会养成一种好习惯,让你不再债务缠身。但是,如果我现在就替你还清债务,明年你又会和以往一样债台高筑。你说,如果能得到70元或80元,你宁肯放弃将来在天堂的位置。我想,你把自己在天堂的位置看得太不值钱了。我担保,如果你接受我的建议,你工作四五个月就能挣这70元或80元。你说,如果我给你这笔钱,你会把土地抵押给我,如果你不能偿还的话,抵押的土地就转让给我。真是一派胡言!如果你有土地都生活不下去,那没有土地又该怎么活呢?你对我一直很好,我也不想对你刻薄。相反,如果你愿意照我的建议去做,你会发现,它的价值对你来说超过8个80元。”

 

懒惰是万恶之源。小偷也好,强盗也好,都是因为懒惰,贪图安逸不想工作,要吃饭,要活着,只有去偷,去抢。其他各种犯罪,大致也是因为懒惰所致。比如强奸,他懒惰,不能靠自己的勤奋赢得荣誉和金钱,过上体面的生活,博得异性的青睐,那只有去强奸了;比如贪污受贿,他想富起来,又不想吃苦,靠勤劳致富,只有投机取巧去贪贿受贿了。如此等等,各种犯罪和邪恶,皆为懒惰所生。

 

懒惰的伪装就是“没时间”。一些人总把“没时间”作为自己懒惰的借口,青少年时期说“没时间”,逃避学习,结果不能接受良好的教育;工作时说“没时间”,不愿掌握新技能,结果丢了工作;老的时候还说“没时间”,不给子孙做出好的榜样,结果子孙都学着游手好闲、无所事事。就这样,不但自己的生命被“没时间”吞噬了,死后别说给社会,就是给亲戚朋友也没留下什么印象,甚至连子孙的生命也给葬送了。这就是枉活一生。

 

我不崇拜成功者,但我一定敬佩努力者。成功,是各种因素综合的结果,但并不一定要付出努力,付出努力也并不一定能成功。一个人想富有,结果他中了大彩,一夜之间成为富翁。这不值得崇拜,因为他没有为成功注入自己的心血和汗水。我所敬佩的,是那些为了自己的梦在孜孜不倦追求与奋斗的人,就像当年的马丁·路德·金,为了黑人得到和白人平等地位的梦而一直斗争着,直到献出自己的生命。他没有成功,但他的梦想却变成了现实:黑人当上了州长、部长、议员、国务卿,现在,47岁的黑人小伙子奥巴马正与72岁的白人老头麦凯恩竞选总统。当然,那些在艰苦的条件下靠非凡努力取得成功的人是最值得敬佩的。在北京残奥会上,中国女子轮椅篮球队首战胜墨西哥队,后来以44比62输给了残奥会卫冕冠军加拿大队,要知道,这样成绩的背后是她们每个月只有300元的津贴,可这些清一色的农村残疾姑娘却对此很满足,因为她们追求的是事业,不是金钱,这能不让人敬佩么?

 

曾经是世界首富的比尔·盖茨,他在创业时期睡地板、啃干面包、喝自来水,他宣布退休后,把自己的巨额资产悉数捐出,主要用于非洲儿童的医疗、教育,没给孩子留下一分钱。他因此慷慨举动受到全世界的尊敬。财富既然取之于民,就要还之与民。从这一点看,比尔·盖茨是聪明的,是个义人。给孩子留下一大笔财富,只有助长孩子懒惰的恶习,这就是俗话所讲的“富不过三”。即使孩子不懒惰成功了,那也不是靠自己的聪明才智和勤奋取得的,而是从父亲那里继承来的,这对其他人来说是不公平的,因为竞争开始就不对等。

 

美国演讲大师拉塞尔·康韦尔说:“如果一个人得到的钱多于自己的劳动所得,那对他来说是罪恶的事情。继承钱财对一个年轻人来说没有任何好处。如果你给你的孩子留下一笔钱,这对你的孩子也没什么好处。你要给孩子们留下教育、基督教的高尚品格、朋友圈子和高贵的名声,这比给他们一笔钱要有益得多。如果他们得到的是一些钱,那对他们自己、对国家都是有害的。所以,年轻人,如果你继承了钱财,不要把这看作是对你的帮助。继承来的钱将会在未来的岁月里诅咒你,剥夺你人类生活许多最美好的东西。”(见《美国20世纪经典演讲100篇·社会卷》

 

亲爱的朋友,祖国的中秋佳节是团圆的节日,当与家人聚在一起的时候,你不妨把林肯写给弟弟的这封家书当作故事讲给家人听。同辈之间不要忘了相互鼓励,拼搏奋斗,努力进取;长辈对晚辈不要忘了劝戒懒惰,吃得苦中苦,方为人上人。(作者博客:飞翔的铁塔 www.aifeier.cn

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